甚麼是「教育」?

CGST magazine_Vol 5_Blog_0309_9

根據《說文解字》:「教,上所施下所效也。從攴,從 91yinshua00。凡教之屬皆從教。31zhou00,古文教。[3]zhou(1) ,亦古文教。」1 細看「教」字,左上角的「爻」代表某種運算,其下的「子」則指受教的孩子;而右邊的「攴」,如老師手持著棍杖,象徵著紀律。簡言之,古代中國看教育是一種跟從、仿效的過程:學生追隨智者,觀察並學習其言行,就是教育。《論語》所記載孔子與弟子的對答,正反映了這種仿效過程。至於「教育」一詞的英文字 “educate”,則來自拉丁文 “educo”,字根蘊含「把一些東西引導出來,使之成形」的意思。雖然我們不該把太多文化含義建立在字根研究上,但在「教育」這議題上,中英字根的分別卻恰好呈現了教育理念上的重要分野:教育的宗旨,究竟是把一套智慧知識傳給下一代?還是導引下一代把他們原有的潛能發揮出來?

當然,這兩套教育哲學不是非此即彼。下一代如要發揮本身潛能,亦先要學習一點上一代的智慧;反過來,要下一代願意跟從仿效,上一代也必須了解這孩子的潛能,懂得啟導之法。人生階段不同,兩者的重要性也會不同。孩子還小的時候,可能需要更多跟從仿效,但長大了就得留意及啟發他們的潛能。兩套進路,各有不同的重點,既會影響我們施教時的價值觀,也影響我們培育的方法。

今天,教育已成為一個重要的社會機制。任何正規教育都需要回答以下問題:究竟我們期望透過教育的過程,培育出甚麼德行和才能?要是我旨在訓練小孩成為一名通天大盜,總不會稱之為「教育」吧!因此,我們今天究竟用甚麼方法來培育這些德行與才能?誰可以有機會接受這種教育?按甚麼原則來分配機會?誰才可以當老師?又以甚麼原則評核老師的資格呢?透過上述提問,逐一疏解,我們或可開始明白社會上各式各樣的教育事業背後的哲學,以及它們的社會功能。


1/  http://www.vividict.com/WordInfo.aspx?id=1608,2018 年 2 月 5 日參閱。

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雷競業
天恩諾佑教席副教授(神學科)

書蟲一名,年輕時醉心於經濟學,詫異簡單的理論架構竟能洞悉世界變幻。後來體會到人心的轉變比統計數字的起伏更加奇妙和振奮人心,投身福音工作,先後在紐約和香港參與牧會。然繼續不自量力的要去探求人心變幻的來龍去脈,遂馳騁於古往今來的思潮文化之中,以神學佬自鳴。有一妻三女幫助他貼地而行。

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