聖誕節——為何是這一天?

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每年12月25日,大部分基督徒都在這天慶祝聖誕。然而,聖經從沒有記載耶穌出生的日期,也沒有記錄門徒慶祝耶穌出生的節期,為何教會傳統卻於這天慶祝聖誕?

原來,這個日子起源自羅馬社會的傳統。羅馬皇帝奥瑞利安 (Aurelian,主後270-275在位)信奉太陽神。他在羅馬城建造了一所神廟,立例規定所有人要膜拜,亦同時容許膜拜其他神明。但正因如此,對基督徒充滿了敵視。他又在羅馬人的宗教曆上,將12月25日奉為「無敵太陽節」(Sol Invictus),因那是北半球全年日照時間最短的日子,剛在冬至之後,象徵了太陽的重生。

基督徒慶祝聖誕節的最早記錄,可見於第四世紀中期的一份文獻,名為《殉道者記錄》(Depositio Martyrum),內裡記錄了教會紀念各殉道者的節期,當中以12月25日聖誕節為第一個節期。該文獻出自羅馬教會。由於羅馬教會的地位,各地教會遂陸續習慣以這日為聖誕節。既然編纂者處身羅馬,自必知道這日期的世俗起源,那為何他們還要選擇太陽節為慶祝聖誕的日期?

觀乎文獻,並沒有明言選定這日的原因,我們只能猜想。首先,早期教會喜歡形容基督為「公義的太陽」(參瑪四2),以太陽日慶祝聖誕,或許刻意表達基督才是真正配得敬拜的公義太陽。其次,奧瑞利安意外地早逝,使他逼迫教會的計劃沒有實現。在信徒眼中,這是基督勝利的一個例子,選這天記念聖誕,或蘊含向世俗權柄誇勝的含義。

可見,早期教會並非一時不慎而選了這天記念耶穌的誕生,而是他們相信耶穌的來臨,舊的世界已更新。事實上,信徒和世人一樣可以慶祝節期,只是他們慶祝的方法不像世人,以華燈彩服或狂歡達旦的方法,記念世俗的人和物,而是存敬虔的心思,記念道成肉身的奇功。1


1/ 參納西安的貴格利Gregory of Nazianzen(第四世紀)的聖誕節講道Oration 38, Nicene and Post-Nicene Fathers, Series 2, Vol. 7。

 


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雷競業
天恩諾佑教席副教授(神學科)

書蟲一名,年輕時醉心於經濟學,詫異簡單的理論架構竟能洞悉世界變幻。後來體會到人心的轉變比統計數字的起伏更加奇妙和振奮人心,投身福音工作,先後在紐約和香港參與牧會。然繼續不自量力的要去探求人心變幻的來龍去脈,遂馳騁於古往今來的思潮文化之中,以神學佬自鳴。有一妻三女幫助他貼地而行。

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