貧窮

貧窮是聖經與教會歷史常常提及的題目。舊約裏,有各種律法防止以色列社會中出現赤貧情況。比如說,以色列人收割莊稼時,不可拾取已掉落的果子,要把這些食物留給窮人和寄居的(利十九10);安息年間,地上自然生長的食物都要與窮人和奴僕慷慨分享(利二十五3~6)。以色列人在埃及也曾受欺壓,耶和華拯救了他們。如果他們現在欺壓孤寡和窮人,就是蔑視耶和華,上主會向他們發烈怒(出二十二21~24,二十三9)。古代社會並沒有福利機構,貧窮人要靠鄰舍的慈惠生存,舊約看這種慈惠是公義的要求和靈命的表達。

舊約也嘗試從社會制度去阻止赤貧情況出現。理論上,以色列人之間的債務,每七年一次的安息年就要全部取消(申十五1~4);每五十年的禧年來到時,所有土地都要回歸祖宗所設立的家族擁有(利二十五8~10)。

就算有人不幸要借貸度日,這些律例都保證仍會有翻身機會,沒有人可以利用別人的軟弱而囤積土地。上主應許說,如果以色列人守這些律法,「在你中間不會有貧窮人。」(申十五4)然而,以色列人似乎從未忠實地遵守這些律法,眾先知後來經常譴責富人搶奪窮人的土地(例如賽五8)。

新約沒有記下硬性規條,卻是要我們反省心中對貧窮人的態度。末世之時,耶穌將審判我們今天對窮苦人的態度與行為(太二十五31~40);特別是在信徒群之中,富裕者的責任是與有需要的人分享,以致「多收的沒有餘,少收的也沒有缺。」(林後八15)

路加福音裏,有幾個故事都談及富人在永恆中的失落(如路十六13~31),甚至說富有的人進神的國,比駱駝穿過針眼更難(路十八24)。教會傳統認為耶穌不是說貧窮本身是一種功德,而是我們要培育心靈中的貧窮,不要讓財富叫我們離開對上主的依靠。貧窮的人缺乏幫助他人物質需要的能力,但心中也同樣可以被物慾所捆綁,因此並不表示比有錢人更屬靈。1


1/ 典型的教導見Clement of Alexandria, Who is the Rich Man that shall be saved? ANF, v. II.

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雷競業
天恩諾佑教席教授(神學科)

書蟲一名,年輕時醉心於經濟學,詫異簡單的理論架構竟能洞悉世界變幻。後來體會到人心的轉變比統計數字的起伏更加奇妙和振奮人心,投身福音工作,先後在紐約和香港參與牧會。然繼續不自量力的要去探求人心變幻的來龍去脈,遂馳騁於古往今來的思潮文化之中,以神學佬自鳴。有一妻三女幫助他貼地而行。

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