安息

聖經中第一次提到安息,是神自己的安息。在創世記第二章,當神完成了六天的創造工作後,經文便說神在第七天安息了(創二2)。「安息」這字本身的意思是停止,就是說神不需要再繼續進行祂的工作。1 到了第三節下半,一句幾乎相同的話重現,但這次多了一個關鍵字:「創造」,指出神停止的是祂創造的工作。這字呼應了創世記一開始的「起初神創造天地」,讓這段創造記載首尾呼應。觀乎整個創造記載的引言(創一1~2),可見神的創造是要回應地的「空虛、混沌」。換言之,神的安息,就是意味著這空虛混沌已經得以解決,世界回到神命定的那美善的秩序中。

回復美善秩序 伴隨上主賜福

神的安息伴隨著神的賜福。「賜福」這動詞在創造記載中出現三次(創一22, 28;二3),而每次都是與「創造」這動詞連在一起(創一21, 27;二3)。因此, 賜福可說是神創造的一個主要目的,當神創造的工作完成,祂亦以賜福作結。神從創造的工作中安息,意味著世界能得著神圓滿的賜福。此外,第一章裏兩次提到賜福,皆與生物的繁衍有關。這意味著神創造的美善能延展開去,更豐盛地充滿祂所創造的世界。

這樣看來,安息的主要意義並非在於從勞苦中得休息。(畢竟神的創造只藉祂所說的話便成就,似乎與勞苦沾不上邊。)安息更主要是指神美善的旨意得以達成,世界能完全按照神的心意進入與神和諧美好的關係中,彰顯神的豐盛。這不只是神的安息,同時也是受造世界的安息。可惜因為人犯罪,受造世界失落了這份安息,落入虛空的嘆息勞苦中(羅八20~23)。神所展開的救贖計劃,便是要把世界重新帶回安息中,為此不斷向人發出進入安息的呼召(來三7~四11)。

解開罪惡捆綁 見證終末應許

回望整個救贖歷史,不論是以色列人的安息日,是迦南應許之地,或是神藉聖殿在子民中的臨在,皆預示神最終要恢復讓受造世界圓滿的那份安息。其中,神吩咐以色列人嚴守安息日,以及進一步的安息年與禧年等制度,就是要藉以色列群體的生活方式,表明神定意扭轉從罪而來的惡。安息日,除了見證上主在第七日安息(出二十8~11),也是基於神拯救以色列人脫離埃及為奴之地的經歷(申五12~15)。因此, 神強調安息日的吩咐,涵蓋以色列人的兒女、僕婢和牲畜,以至寄居的客旅,藉此見證神定意消除這世上因罪帶來的奴役和轄制。耶穌醫治那個被鬼附的駝背女人時說:「這女人本是亞伯拉罕的後裔,被撒但捆綁了這18 年,不當在安息日解開她的綁嗎?」(路十三16)這話正好點出安息日的真義,是表達人和世界的破損在神裡面得以挽回。安息日所見證的最終的安息,將要在新天新地中圓滿實現(啟二十一1~二十二5)。

對現今的信徒而言,神同樣吩咐我們要進入祂的安息。這不只是指我們從平日辛勞的工作中得以休息,更不是指我們生命走到盡頭時在主懷安息。神對我們的呼召,是要我們藉著基督與神結連,以生命經歷並向世界見證神終末安息的應許。雖然世界仍等候終末安息的實現,但當神的子民在這仍然充滿困苦的世界裏,以信心領受和體會神所賜的福,並以行動的見證將這福延展到鄰舍中,神的安息便臨在我們中間。


1/ 創世記二章2節下半,和合本的翻譯中同時出現了「歇」和「安息」這兩個動詞,但在原文中只有一個動詞,參新譯本的翻譯。

CGST magazine_Vol 5_Blog_0406

余振陵
聖經科助理教授

對宇宙好奇的小朋友,變成沉醉於數字與符號間的數學人。後來改行讀神學,投身於探索聖經的博大精深。

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